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    人类为何至今仍未抵达木星?

            【每日科技网】

      新浪科技讯 北京时间4月11日消息,据国外媒体报道,50年前的4月2日,一台名叫HAL的智能电脑在一艘去往木星的载人飞船上掀起了一场大破坏。这是作家亚瑟·克拉克创作的科幻小说《2001太空漫游?#20998;?#30340;情节。同名电影更成了航天时代早期的开山之作。

      《2001太空漫游?#39134;?#26144;时,美国正在?#24433;?#21152;点、努力将人类送上月球。仅仅一年之后的1969年7月20日,美国便达成了这一成就。但木星仍只是望远?#25269;?#30340;远景。直到1973年,人类才开展飞往木星的航天任务,先驱者10号探测器成功飞越木星。当然,此次任务并无人类参与。

      在此之后,又有几枚探测器先后飞越木星,其中有两枚在木星轨道周围停留了较长时间。首先是NASA的伽利略任务,探测器在1995年至2003年间围绕木星旋转。如今,探索木星的任务由NASA的朱诺号探测器负责,该探测器于2016年抵达木星轨道。

      但是人类呢?人类为何至今仍未抵达木星?

      首先是航天任务资金和优先级排序的问题:目前NASA的重点在于国际空间站,同时还忙着开展人类重返月球任务和火星载人任务。除此之外,还有人类健康这一重大问题:木星的辐射环境极不利于人类生存。朱诺号在重重保护之下还能侥幸存活,但即使这样也难保长久。

      NASA目前的辐射指导方针规定,宇航员累积受到的辐射剂量只能使其一生中罹患癌症的概率增加3%。而此前由NASA好奇号探测器提供的测量数据表明,为时860天的火星任务(包括180天去程,500天火星停留时间,以及180天返程)将使宇航员总共接收1.01西弗的辐射,可能使患癌几率增加5%。

      但木星的辐射环境可能?#28982;?#26143;更为糟糕。2016年的一项研究指出,要想程度地避免辐射,宇航员也许需要在木卫二的冰层中工作,这样每年接收的辐射剂量可能只有0.3西弗。(前文火星任务的年辐射剂量可能为0.43西弗。)但无论是在木卫二表面,还是在木星辐射极强的辐射带中,环境?#23478;?#20005;苛?#26522;唷?/p>

      人类受到高剂量辐射时,会出现呕吐、眩晕、脱发等急性症状,严重者甚至可能死亡。但若为避免辐射、为宇宙飞船加装保护层,?#21482;?#22823;大增加飞船重量,提高飞船发射?#35759;取?#35201;打造合适的飞船防护层,也许还需运用更先进的技术。

      朱诺号首席科学家、美国西南研?#20811;?#30340;斯科特·博尔顿(Scott Bolton)指出,科学家从上世纪60年代末或70年代开始研究木星辐射带的危险性。“1968年的时候,我们已经知道木星周围存在辐射和磁场,但没人想到那里的环境如?#25628;?#33499;。”

      甚至到了上世纪80年代,工程师在设计伽利略号探测器时,仍低估了木星的辐射环境强度。

      “那里的环境非常严酷,”NASA戈达德航天飞行中心行星大气科学家艾米·西蒙(Amy Simon)表示,“我们在开展伽利略号任务时发现,每当探测器靠近木卫二或木星,探测器都会运作不灵。它还没有对那里的环境做好?#24613;浮?#36825;也改变了我们设计宇宙飞船和电子元件的理念。”

      辐射只是宇航员面临的众多挑战之一。他们还要带上足够的水、想好怎?#21019;?#29702;废物、应对与地球通讯时的?#26144;?#38382;题等等。有些技术也许能起到一定帮助,例如,将尿液处理成饮用水的技术目前正在国际空间站上接受测试。对通信?#26144;?#35299;决方案的测试或许也将于不久后开展。此前在NASA极端环境任务行动中,宇航员们已经在水下尝试了一些有助于解决上述问题的技术。

    图为《2001太空漫游?#20998;?#23431;宙飞船“发现号”的概念图。

      图为《2001太空漫游?#20998;?#23431;宙飞船“发现号”的概念图。

      “非常出色,极具想象力”

      博尔顿从孩提时期就是克拉克的粉丝,他还记得自己观看《2001太空漫游?#36820;木?#21382;。在成为太空物理学家之前,博尔顿高中时曾是一名狂热的科幻小说爱好者,也是一个科幻小说读书俱乐部的成员。”克拉克是我最?#19981;?#30340;作家之一。他用语精?#20445;?#38750;常出色,极具想象力。他的作?#20998;?#26377;很多对物理学的思考,我为此深深着迷。“博尔顿回忆道。

      克拉克在2008年以90岁的高龄逝世。博尔顿曾在太空活动和NASA活动中与他数?#20301;?#38754;。博尔顿最念念不忘的一次见面之一,是克拉克在2001年真正到来时、为他在《2001太空漫游》小说上签字,并且签上了2001这个年份。

      博尔顿将此?#20301;?#38754;称为“一次有趣的巧合”,因为当时没人能预见到,博尔顿日后将成为一次木星探索项目的带头人。而克拉克签名的书中描写的恰恰是一次木星任务。但博尔顿记得自?#21512;?#20811;拉克表达了深深的崇敬之情。“我?#36816;?#35828;,他影响了我的一生。”

      西蒙也记得自?#21644;?#24180;观看这部电影?#26408;?#21382;,只?#36824;?#24403;时该电影已经上映几年了。“当时我一点都没看懂。”她说道。但由于这部电影复杂的情节十分引人入胜,她之后又看了好几次,也读了同名小说。

      不断改变的?#29616;?/p>

      木星环境十分复杂,直至今日,太空科学家仍在努力研?#20811;?#30340;真相。西蒙每年一次,通过哈勃望远镜“外行星大气遗产计划”(OPAL)观察这颗行星。该计划每年都会收集对太阳系外层行星的观测结果。(?#36824;?#23545;土星的观测今年刚刚开始,因为负责土星观测的卡西尼号任务去年方告结束。)

      “就我们对木星?#20302;?#30340;了解而言,该?#20302;?#21313;分多变。”西蒙指出。1992至1994年间、苏梅克-列维9号彗星与木星大气相撞后的变化便是一个有力的例证。“这让我们意识到,太阳系仍在不断变化之中,绝不是一个已经?#26223;?#33853;定、一成不变的?#20302;场?rdquo;

      西蒙指出,对木星的进一?#28966;?#27979;显示,该行星的大气也发生了变化。的风暴“大红斑”正在缩小,颜色也在改变,也许不久之后便会彻底消失。云层会移动,木星的带状斑纹也因此不断变幻。西蒙补充道,科学家仍在努力研究木星的天气,但由于OPAL计划每年只观测木星一次,这一点便很难实现。西蒙打了个比方:因为木星的公转周期为12个地球年,这就像每月观察一次地球、然后以该数据为基础进行天气预报一样。

      博尔顿表示,朱诺号探测器观察木星的时间虽短,却也有许多惊喜的发现。?#28909;紓?#26408;星大气的深?#20154;?#20046;极深。科学?#19968;?#23545;木星极光?#22270;?#22320;气旋有了更多了解。木星的内部结构似乎也和科学家之前的猜想有所不同。

      “我们原以为木星可能有一个很小的岩质内核,或者根?#20037;?#26377;内核。”博尔顿解释道,“但如今我们发现,它的内核非常大,并?#20063;?#20998;内核可能并不是固体。”

      2020年之后还将开展其它木星探索任务。这些任务将以另一条线为重点:木星被冰雪覆盖的卫星们。一直到1979年旅行者1号和2号飞越木星时,研究人员才意识到木卫二的冰层下方可能存在海洋。如今,科学家认为木卫三和木?#28010;目?#33021;也拥有海洋。近几年,哈勃望远镜甚至在木卫二上发?#33267;?#19968;些可能由水形成的喷流。

      欧空局的木星冰月探测器(JUICE)预计将于2022年发射,并于2029年抵达木卫三、木?#28010;?#21644;木卫二。与此同时,NASA也在加紧开展“木卫二快艇任务”(Europa Clipper),预计发射时间为2020至2030年间。

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